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« Nous devrions remercier nos bienfaiteurs de nous décharger de cette envie irrésistible. Ils ont enclenché un bouton et nous ont libérés de nos démons. Ils nous ont offert la chance de rassembler nos forces pour surmonter ces pulsions. Ils nous ont donné un but. Ils ont tourné nos yeux vers les étoiles.  »
— Le Dr Wallace Breen s'adressant à des citoyens soucieux de la reproduction humaine, Half-Life 2

Le Cartel (anglais : Combine) nommé « Nos bienfaiteurs » (anglais : Our benefactors) dans la propagande, est le titre d'une organisation inter-dimensionnelle immense et puissante, qui comprend une variété importante d'espèces asservis aux caractéristiques communes. C'est la force antagoniste primaire dans Half-Life 2. Le Cartel a pour de but d'établir un empire inter-dimensionnel connu sous le nom d’Union Universelle (anglais : Universal Union), et de dominer le multivers.

Vue d'ensemble Modifier

Le Cartel est un vaste empire inter-dimensionnel s'étendant sur de nombreux univers parallèles. L'empire comprend un nombre inconnu d'espèces intelligentes et semble gouverné par une étrange race d'êtres artificiellement évolués, les Conseillers. Le Cartel étend son empire en envahissant d'autres mondes et en réduisant les espèces dominantes en esclavage pour subvenir à ses propres besoins. En hybridant les habitants à partir de procédés comme la bioingénierie et la nidation, le Cartel crée une race de super-soldats adaptés à l'environnement du monde spécifique. Ce processus permet de disposer d'une force militaire mobile et adaptative qui peut répondre à n'importe quelle menace et écraser toute tentative d'opposition. Les raisons qui pousse le Cartel à adopter ce comportement impérialiste sont inconnues. Jusque récemment, des joueurs pensaient que le Cartel avait pu prendre le contrôle de Xen, se basant sur des similitudes de pratiques et de technologies utilisées par Nihilanth. Cependant, le directeur marketing de Valve Software, Doug Lombardi, a laissé émettre que le Cartel a, en fait, envahi un autre monde que la race de Nihilanth a été forcé de quitter. Nihilanth a trouvé refuge sur Xen, où le Cartel ne pouvait (ou ne voulait) pas le poursuivre.PC Zone magazine, Septembre 2005.Marc Laidlaw par e-mail http://planethalflife.gamespy.com/View.php?view=Mailbag.Detail&id=5 -mailbag Suivant l'invasion du foyer au nom inconnu de Nihilanth, la Terre constitue l'annexion la plus récente du Cartel, acquise après la reddition de la Terre au terme de la Guerre des Sept Heures. Selon le procédé habituel du Cartel, des membres de l'espèce dominante ont été hybridés pour former une nouvelle division de la force armée du Cartel. Si ces soldats sont principalement utilisés comme garnison sur Terre, des dialogues dans le jeu suggère que des unités de cette sont utilisés ailleurs à travers l'empire du Cartel.

Le Cartel sur Terre Modifier

Invasion de la Terre Modifier

Le Nihilanth mort, le Cartel pouvait désormais utiliser la tempête de portail qui continuait de s'abattre sur la Terre, démarrant une invasion massive qui abouti à la Guerre des Sept Heures. Le G-Man rapporte que l'humanité a été incapable de dresser quelconque résistance devant les forces armées du Cartel, et que les forces militaires de l'humanité ont été quasi-immédiatement submergés. L'ancien administrateur de Black Mesa, le Docteur Wallace Breen, a alors négocié une reddition au nom de la Terre entière et a été nommé administrateur des forces du Cartel sur Terre.

Domination du Cartel sur la Terre Modifier

L'application des règles du Cartel est régie depuis une tours gigantesque connu sous le nom de Citadelle, elle est installée à Cité 17 d'où Wallace Breen en personne administre la Terre. À la fin de Half-Life 2, lorsque Breen tente de s'échapper en utilisant un téléporteur alimenté par un réacteur à énergie noire, un énorme portail interdimensionnel est crée et on aperçoit à travers plusieurs bâtiments ressemblant à des Citadelles. Au début du jeu, le Cartel semble avoir réussi à dominer quasi-entièrement l'humanité, réduite à quelques poches dans le monde, et n'a pas encore identifié Gordon Freeman. Cependant, Breen informe immédiatement un Advisor de la brève apparition de Freeman dans son bureau au cours d'une téléportation accidentelle. Seule une poignée de rebelles désorganisés s'opposent en secret au Cartel. Mais les exploits de Gordon Freeman après son retour déclenchent une insurrection massive dans Cité 17 qui est le théâtre d'une véritable guerre urbaine entre rebelles et forces du Cartel. Les raisons qui pousse le Cartel à vouloir contrôler la Terre demeurent inconnues, en-dehors de l'exploitation des ressources et des habitants de la planète et de l'intérêt porté à la technologie de téléportation humaine.

Champ de suppression Modifier

Article détaillé : Champ de Suppression.

Peu après avoir dominé la Terre, le Cartel a imposé quelque chose connu sous le nom de . L'effet principal de ce champ est de réduire à zéro le taux de natalité des humains en empêchant la production de certaines chaînes de protéines importantes pour le développement embryonnaire par l'organisme, afin de s'assurer que les humains encore en vie soient la dernière génération. À ce sujet, au début de Half-Life 2, Wallace Breen adresse publiquement aux habitants en réponse à une lettre écrite par un habitant intéressé, que le champ sera désactivé une fois que les humains auront prouvé qu'ils n'auront plus besoin de ce système en maîtrisant leurs pulsions. Pendant le jeu, des membres de la résistance font parfois des remarques humoristiques à ce sujet ("Quand tout ça sera fini, je vais copuler..."). Il fut d'abord pensé que le champ inhibait toute envie sexuelle, principalement à cause de la phrase de Breen qui annoncait la Dans Episode One, l'annonce d'Isaac Kleiner retransmise à travers toute la ville indique qu'avec la destruction imminente de la Citadelle, le champ de suppression a été désactivé. Il demande à tous ceux qui se sont échappés de Cité 17 de «prendre part à la repopulation de l'espèce humaine», « avant la riposte du cartel »

Contrôle des esprits Modifier

Les commentaires entendus à la gare au début du jeu laisse entendre que le Cartel a drogué les apprivisionnement en eau de la population. Un citoyen en fait la remarque « Ne buvez pas l'eau… ils mettent un truc dedans, pour te faire oublier. Je ne me souviens même pas comment je suis arrivé ici. » Ce fait n'est mentionné nulle part ailleurs mais est conforté par les nombreux distributeurs de canettes stockés avec la mention « Dr. Breen Private Reserve », et qui offrent gratuitement des canettes d'eau standard de 12 pouces de longueur. La raison insinuée de ce contrôle mental serait organisé de sorte que les humains oublient pourquoi ils détestent le Cartel, et se plient volontairement à leurs désirs (et à ceux de Breen), De plus, une transmission radio du Cartel aux officiers de la Protection Civile dit : Ceci pourrait expliquer pourquoi aucun des membres de la Protection Civile ne rejoint la résistance après le soulèvement ; leur mémoire s'interdit toute pensée négative envers le Cartel ou n'est programmée que pour protéger le Cartel. Le lavage de mémoire forcé est confirmé par un appareil visible dans la Citadelle au cours dEpisode One. La machine se compose de deux bras mécaniques agrippant le corps humain. Le premier bras soutient le corps par la taille tandis que le second se termine par une sorte de casque enveloppant la tête de l'humain. Ce casque contient trois écrans et panneaux différents. Des bruits ressemblant à une transmission de messages subliminaux accompagne la machine. Cette combinaison de messages audio et vidéo met le point sur l'embrigadement militaire dont sont victime les transhumains. Le processus de laver le cerveau pour le remplacer par une nouvelle mémoire semble occuper une part importante de l'opération à l'origine des transhumains. La nouvelle mémoire remplie de propagande en faveur du Cartel permet d'obtenir des soldats incapables de se rebeller contre l'influence du Cartel, tout comme elle permet à des transhumains sans passé militaire de prendre part aux forces.

Génocide Modifier

Aucun enfant n'est visible durant tout le jeu. Certains habitants en font d'ailleurs parfois la remarque ("Je suis content qu'il n'y ait aucun enfant dans les alentours pour voir ceci".). De vieux jouets traînent, vestiges du passé. En dépit de leur absence dans le jeu, beaucoup de graffiti, dans Cité 17 et ailleurs, représentent un membre de la résistance (voir du Cartel) tenant un bébé dans ses bras. Évidemment, l'absence d'enfants peut aussi s'expliquer par le risque de scandale inévitable si des enfants pouvaient être abattus (même la série Grand Theft Auto n'a pas osé), mais le joueur ne peut blesser ses alliés dans le jeu. Avant la sortie du jeu, il était prévu que les enfants soient représenté en tant que Child Worker, qui travaillerait pour le cartel en aidant à la fabrication de leur materiel. (Dans la version beta du jeu, il existe un model de child worker ayant quelque animations de travail). Des rires fantômatiques d'enfants peuvent d'ailleurs être entendus dans le terrain de jeu au pied de l'un des appartements du premier chapitre, comme un flash-back rappelant l'enfance de Gordon Freeman. Mais une explication plus probable est que le Cartel a placé le champ de suppression juste après sa victoire au cours de la Guerre des Sept Heures. Après à peu près vingt ans d'occupation, les plus jeunes humains de l'époque auraient donc tous l'âge adulte. Selon Viktor Antonov et Dhabih Eng dans Raising the Bar, Gordon aurait pu traverser une usine où des enfants aurait travaillé mais il a été établi par l'équipe que le Cartel avait supprimé le cycle de reproduction de l'Homme depuis des années. Il y a bien d'autres actes évidents de génocide ou du moins de massacre perpétrés par le Cartel au cours du jeu. La ville de Ravenholm a été bombardé avec l'intention de tuer tous ses résidents, et dans le chapitre « Autoroute 17 », le joueur rencontre de nombreux cadavres dans les maisons de la Côte dont une partie a été brûlés par le Cartel (d'autres ont été zombifié, lorsque le Cartel se sert des crabes de tête comme d'une arme - ils ne peuvent cependant pas les contrôler, pas plus que les zombis engendrés). Vers la fin du jeu, Eli Vance explique à Wallace Breen qu'il a été témoin du « génocide ».

Épuisement des ressources naturelles Modifier

Les dégats de l'implantation du Cartel sur la Terre se voit en plusieurs points dans le jeu. Un des signes les plus frappant est la chute dramatique du niveau des océans que l'on voit dans les chapitres « Autoroute 17 » et « Pièges de sable », et dans les canalisations de Cité 17 d'« Itinéraire Canal ». Le littoral est jonché de carcasse de bateaux échoué dans le sable, les quais et les docks ne baignent plus dans la mer et un port au début de « Autoroute 17 » est situé à des lieues de l'océan. La mousse sur les piliers du port témoignent de l'ancien niveau de la mer, des mètres plus haut. Dans le guide Raising the Bar est expliqué que le gigantesque drainage de l'eau de la planète a été accompli qui a envoyé l'eau draînée vers d'autres planètes du Cartel. Globalement, des régions entières du monde sont envahis par les crabes de tête et les déchets toxiques, les rendant souvent complètement inhabitables pour les humains. Les infrastructures tombent en ruine (comme l'Autoroute 17 qui est totalement délabrée et jonchée de carcasses de voitures) quand elle n'est pas rendue inutile (tel Nova Prospekt dont la partie qui servaient originellement de prison est désaffectée). À en juger par l'état des terres hors de la ville, l'agriculture et l'élevage sont devenus inexistants ; aucun animal n'apparaît dans le jeu ce qui laisse à croire qu'ils aient disparus ou du moins qu'ils soient proches de l'être. Le pêcheur de Lost Coast déclare qu'il n'y a plus de poissons en mer, seulement des sangsues prêtes à dévorer quiconque fait un pas dans l'eau. De plus, Cité 17 elle-même est en train d'être dévorée, les murs de la Citadelle s'étalent depuis la Citadelle, consommant les immeubles de la ville. Il n'est pas dit si le Cartel utilise cette méthode dans le but de détruire la ville ou afin d'en extraire des matières premières. Pour toute ces raisons, même si le Cartel est vaincu, un travail de reconstruction, de nettoyage et d'extermination de la faune extraterrestre devra être mis en place pour rendre la planète de nouveau habitable. Au cours du développement du jeu, le Cartel devait normalement avoir un énorme complexe industriel nommée « Air Exchange » (Échange d'air), qui aurait peu à peu absorbé l'air de la planète pour la remplacer par une substance chimique toxique pour l'homme mais probablement adaptée à la race dominante du Cartel. Freeman devait traverser ce Air Exchange sur un bateau appelé le Borealis dirigé par un homme nommé Odell. Les exploits de Gordon dans le Air Exchange devant déclencher la révolte des humains contre le Cartel dans Cité 17 mais ce passage fut abandonné et la révolte est déclenchée par la chute de Nova Prospekt. Le passage dans le Air exchange a donc été abandonné et sa présence au sein même de l'univers du jeu est très incertaine puisqu'il n'est mentionné ni dans le jeu, ni dans aucun guide officiel. Selon Raising the Bar, les effets du changement d'atmosphère aurait conduit les humains a porter en permanence un masque à gaz, comme aucun n'est vu avec une telle protection, l'idée a certainement été définitivement abandonnée.

Technologie Militaire du Cartel Modifier

Milice du Cartel Modifier

La force principale du Cartel sur Terre est l'humanoïde constituée d'humains ayant subi des modifications génétiques pour devenir des cyborgs transhumains. Dans la version originale, le Cartel se nomme « Combine », l'origine de ce mot pourrait venir du fait qu'ils soient une « combinaison » (combination en anglais) entre humains et technologie extraterrestre. Les unités de la Protection Civile, contrairement aux soldats, ne sont pas contrôlés par un mécanisme implanté, mais seraient formés de volontaires humains, . Ce sont les ennemis les plus fréquemment rencontrés dans Half-Life 2.

  • Protection Civile: C'est la police de la pensée qui patrouille dans les Cités, elle encadre la population à travers des moniteurs qui surveille les lieux importants, telle que des gares, elle conduit aussi des assauts sur des positions multiples et aléatoires. Puisque peu de modification sont effectuées, quelques membres de la Résistance, comme Barney Calhoun ont pût rejoindre la Protection Civile pour enquêter et examiner sur les activités du Cartel afin d'avertir les victimes potentielles.
  • Soldat du Cartel: Ce sont les forces militaires principale du Cartel sur Terre. Ces soldats patrouillent et font respecter la loi du Cartel à l'extérieur des frontières des Cités. Il existe plusieurs variantes telle que le Soldat au Fusil à Pompe et les Gardes de Prison de Nova Prospekt.
  • Élite du Cartel: Ce sont des soldats d'élite de la Milice du Cartel. Ils ont subis de lourdes et importantes modifications, on les voient souvent protégeant la Citadelle ou encore mener des équipes de soldats réguliers.
  • Stalker: Ce sont des esclaves mutilés, semblables à des robots qui sont créés à partir de citoyens dissidents ou de rebelles capturés.

Synths du Cartel Modifier

Les Synths sont des créatures qui, par un processus évolutif et une adaptation imposés par le Cartel, occupent une place particulière au sein de l'armée du Cartel. Une fois dupliqué, ces créatures au comportement robotique sont répandues à travers les différents mondes, ce sont des esclaves qui forment le pilier de l'armée du Cartel. Plusieurs sortes de Synths ont été apporté sur Terre par le Cartel, mais il est fort possible qu'il en existe d'autres. Il est probable que les Synths aient représentés les forces principales du Cartel pendant la Guerre des Sept Heures car les unités du Cartel dérivant des humains et de leur technologie (comme les hélicoptères et les APCs) n'ont dû apparaître qu'une fois la domination du Cartel sur Terre établie.

  • Chasseur: C'est une unité synthétique d'assaut moyen, qui est semblable à un Strider, mais très différent de celui-ci.
  • Crabe Synth: C'est une créature qu'on affronte pas réellement au cours du jeu, mais qui est brièvement aperçu dans Half-Life 2 au cours de la traversée de la Citadelle, on le retrouve aussi dans les fichiers du jeu Half-Life 2 Beta.
  • Hélicoptère du Cartel: C'est un avion d'assaut qui se bat généralement dans des groupes de deux pour une protection optimale.
  • Incubateur de Conseiller: Ce sont des incubateurs utilisés par les Conseillers du Cartel pour s'échapper de Cité 17.
  • Mortier Synth: C'est une créature qu'on affronte pas réellement au cours du jeu, mais qui est brièvement aperçu dans Half-Life 2 au cours de la traversée de la Citadelle, on le retrouve aussi dans les fichiers du jeu Half-Life 2 Beta.
  • Scanner Mine: Une version organique du Scanner de Cité. Il peut transporter des mines jusqu'au champ de bataille.
  • Strider: C'est une unité synthétique d'assaut lourd utilisées par le Cartel. Marchant sur le champ de bataille sur ses trois gigantesques et imposantes longues jambes.
  • Transporteur du Cartel: C'est le principal véhicule aérien de transport de troupes et d'armes du Cartel.

Technologie de combat Modifier

Depuis qu'il domine la Terre, le Cartel a inventé un large nombre de dispositifs et de machines, souvent offensives, utilisés au quotidien pour la surveillance et le maintien de l'ordre de la population. La majorité de la technologie du Cartel présente sur Terre est issue d'une ré-interprétation de la technologie humaine. Ainsi, hélicoptères, tourelles, ou voitures sont autant d'inventions humaines remaniées par le Cartel.

  • Bouclier Aérien: Ce terme est mentionné à la radio par la Milice, "Bouclier Aérien" semble être une sorte de technologie de surveillance militaire utilisée par le Cartel. Les soldats du Cartel rapportent leur cible ou on leur donnent des cibles à travers le "Bouclier Aérien" qui peut être un tableau satellite en quelque sorte.
  • Hélicoptère de Chasse: Piloté par deux membres de la Milice, ce véhicule est principalement utilisé pour traquer les membres solitaires de la Résistance, ou les petits groupes de soldats de la Résistance. Lourdement armé et blindé, il dispose de'un canon à impulsion et peut saturer une zone de mines.
  • Lamineur: C'est un dispositif rond et hexagonal ressemblant fortement à une 'mine' munie d'un système rudimentaire de ciblage. Une fois activé, le dispositif suit la cible identifiée comme une menace, il libère alors des décharges électriques une fois à portée. Le dispositif peut aussi s'attacher à des véhicules comme on peut l'apercevoir avec la voiture de reconnaissance.
  • Mine Sauteuse: C'est un dispositif explosif programmable qui saute en l'air puis explose quand elle est approchée par un ennemi.
  • Missile à Crabe de Tête: Ce sont des dispositifs déployés dans les avants-postes de la résistance et les zone sensibles, particulièrement comme cela été durant le Soulèvement, à Cité 17 ou en zone hors-frontière.
  • Robot-Lame: C'est un dispositif qui est essentiellement autonome et volant munis de lames circulaire qui est capable de suivre à la trace des cibles.
  • Scanner: C'est un dispositif qui sert de caméra de surveillance volante et de reconnaissance qui prend des photos des ennemis puis retransmet leur emplacement à une salle d'opérations. Il peut aussi faire des "Bombardements en piqué" sur sa cible si celui-ci se fait tirer dessus. De temps en temps, le dispositif est utilisé comme un observateur pour les Striders.
  • Sentinelle du Cartel, Tourelle au Plafond du Cartel, Tourelle au Sol du Cartel: C'est un dispositif programmable, autonome, de tourelles.
  • Train Rasoir: Ce sont des trains du Cartel faits pour transférer des troupes de la Milice, des provisions et des prisonniers.
  • Véhicule de Transport de Troupes: C'est le mode de transport principal de la Protection Civile, ils sont généralement aperçus dans les Cités. Ils sont armés d'un lance-missiles et d'un fusil à impulsion monté.

Architecture du Cartel Modifier

Une particularité commune aux structures du Cartel semble être leur aspect plutôt imposant, austère et monolithique. Certaines semblent inutilement complexe tandis que d'autres défient les propriétés de la physique conventionnelle.

  • La Citadelle: - est une grande construction occupant une grande partie de Cité 17 qui concentre également les forces du Cartel.
  • Le Dépôt: - est une construction du Cartel s'occupant de prisonniers à Nova Prospekt.

Liste des apparitions Modifier

Notes et références Modifier


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