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« Cette espèce est en tout point exceptionnelle. Ces crabes maîtrisent complètement leurs systèmes nerveux. Mais quelle sera la prochaine étape de leur mutation? »

Les crabes de tête (anglais : Headcrab), appelés d'un ton moqueur « suceurs de tête » (anglais : headhumpers) par Barney Calhoun et connu sous le nom de « parasites » (anglais : parasitics) et de « biotiques » (anglais : biotics) par le Cartel ─ est un organisme parasite extraterrestre fictif qui apparaît dans la série de jeux vidéo Half-Life. Originaires de Xen, ils s'agrippent à la tête de leur victime pour transformer ce corps hôte en une sorte de zombie. Ils comptent parmi les ennemis les plus communs et emblématiques de la série.

Vue d'ensemble Modifier

Le crabe de tête classique est une petite créature composée d'un corps arrondi avec quatre pattes ambulatoires (deux courtes à l'avant et deux pattes postérieures plus développées) et d'une paire de grandes griffes frontales pour attaquer sa proie et mieux s'arrimer à sa tête. Sur son ventre se trouve une très large bouche ronde garnie de dents. Le crabe de tête utilise principalement ses grandes griffes antérieures et ses pattes postérieures pour marcher, les pattes avant étant en partie intégrées à la bouche et ne servant que de support lorsque le crabe de tête lève ses grandes griffes avant d'attaquer.

Leur peau claire est tachetée et leurs pattes sont rougeâtres. Les crabes de tête de Half-Life sont relativement plus petits que ceux de Half-Life 2 qui ont approximativement la taille d'une pastèque. Les crabes de tête semblent généralement mesurer 40 centimètres de long.

Bien que petit, lent et faible, le crabe de tête est capable de sauter très loin et très vite. Il utilise pour cela ses pattes arrières tout en dressant son corps afin que sa bouche soit face à la cible. Lorsqu'il attaque le personnage contrôlé par le joueur (Gordon Freeman), au lieu d'essayer de le parasiter, il l'attaque avec ses griffes, ses pattes et ses dents.

Les crabes de tête de Half-Life 2 peuvent curieusement supporter des milieux contaminées par des produits toxiques ou par la radioactivité mais ils sont incapables de nager et de survivre dans quelque liquide que ce soit (eau comprise), l'inverse de ceux de Half-Life. La résistance des crabes de tête envers les toxines et la radioactivité semble être transmise au corps de leur hôte une fois celui-ci parasité, des zombies étant souvent rencontrés dans des conditions qui seraient autrement dangereuses pour leur hôte.

Les crabes de tête peuvent être vus chassés par les bullsquids, les vortigaunts et les barnacles. Dans Half-Life 2: Episode One, une phrase semble révéler qu'ils sont aussi consommés par les humains lorsque ceux-ci disent qu'« ils n'ont pas un goût de crabe ».

  • Crabe de tête classique - c'est le premier crabe de tête introduit dans Half-Life, on peut apercevoir leur forme infantile vers la fin du jeu. Une fois attaché à un hôte, le crabe de tête transforme son hôte en zombie classique, et parfois en Gonome.
  • Crabe de tête rapide - cette espèce de crabe de tête fût introduite dans Half-Life 2, celle-ci semble être plus rapide qu'un crabe de tête standard. Une fois attaché à un hôte, le crabe de tête transforme son hôte en zombie rapide.
  • Crabe de tête venimeux - cet espèce de crabe de tête toxique et venimeuse cause des dommages importants à son hôte, celle-ci fût également introduite dans Half-Life 2. Une fois attaché à un hôte, le crabe de tête transforme son hôte en zombie venimeux.

Méthode de parasitage Modifier

Les crabes de tête cherchent un être humain pour le parasiter. Lorsqu'un crabe de tête trouve un hôte, il lui saute au visage et cherche à s'agripper solidement pour l'étouffer. On peut penser que le crabe de tête utilise son "bec" ventral pour recouvrir la bouche et le nez de sa victime, l'étouffant efficacement (d'où la raison pour laquelle Lamarr est incapable d'étouffer un humain ou de le parasiter). Ce bec semble se situer dans un orifice ventral. Il est vu muni de dents dans Half-Life, simplement un trou dans Half-Life 2. De plus (toujours dans Half-Life 2) on peut observer la bouche grande ouverte des victimes.

Dans Half-Life, on peut voir, de par la morphologie des zombies que le crabe remplace la tête, celle-ci ayant probablement été largement grignotée comme un œuf. Dans Half-Life 2, la même chose est observable avec les zomtels (zombie du Cartel) où il ne reste plus que la mâchoire extérieure du crâne, dont la langue et l'intercom sont encore intacts (le zomtel bredouille encore des ordres). En outre, il est clair que le crabe de tête « établit une connexion » avec le corps de sa victime pour modifier son corps. Dans Half-Life: Opposing Force, un scientifique commente que « ces créatures ont une étrange capacité à parasiter le système nerveux. ». On peut aussi observer des mutations chez les victimes, qui sont parfois munies de longs doigts griffus.

Usage par le Cartel Modifier

Dans Half-Life 2, on voit le Cartel utiliser les crabes de tête comme arme biologique contre la Résistance. Les « Missiles à crabe de tête » sont des obus contenant plusieurs crabes de tête lancés depuis des dispositifs de lancement spécialement conçus à cet effet. L'obus s'ouvre à l'impact, libérant les crabes de tête à l'intérieur, libres de partir à la recherche de proies. Lorsqu'une zone est lourdement bombardée par ces obus, l'effet est souvent très efficace, comme ont pu le constater les habitants de la ville de Ravenholm, devenue une ville fantôme infestée de zombies après les bombes. Dans le mini-épisode Lost Coast, l'objectif du joueur est de saboter un lanceur de tels engins en train de pilonner un village côtier.

Liste des apparitions Modifier

Notes et références Modifier

Notes Modifier

  • En raison de l'engouement de nombreux joueurs pour ces créatures, Valve sortit une peluche crabe de tête qui fut disponible à l'achat quelques mois sur le Valve Store. Pour Noël 2006, en plus de la peluche, les fans purent acheter un couvre-chef crabe de tête, spécialement conçu pour donner l'impression que son porteur était soumis à une attaque de la créature parasite.

Références Modifier


Voir aussi Modifier

Articles connexes Modifier

Liens externes Modifier

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