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Depuis la sortie de Half-Life 2: Episode Two au sein de The Orange Box le 9 octobre 2007, peu de nouvelles nous sommes parvenus en ce qui concerne le sort du troisième épisode qui conclut cette trilogie épisodique. Voici une chronologie des informations connues relatives à l'avenir de la franchise Half-Life.

Chronologie des informations communiquées Modifier

Avant 2006 Modifier

2006 Modifier

2006 Modifier

2007 Modifier

2008 Modifier

2009 Modifier

2010 Modifier

2011 Modifier

2012 Modifier

2013 Modifier

2014 Modifier

2015 Modifier

2016 Modifier

2017 Modifier

  • Au 24 août, ...

Epistle 3
08-25-2017 2:05 AM

Dearest Playa,

I hope this letter finds you well. I can hear your complaint already, “Gertie Fremont, we have not heard from you in ages!” Well, if you care to hear excuses, I have plenty, the greatest of them being I’ve been in other dimensions and whatnot, unable to reach you by the usual means. This was the case until eighteen months ago, when I experienced a critical change in my circumstances, and was redeposited on these shores. In the time since, I have been able to think occasionally about how best to describe the intervening years, my years of silence. I do first apologize for the wait, and that done, hasten to finally explain (albeit briefly, quickly, and in very little detail) events following those described in my previous letter (referred to herewith as Epistle 2).

To begin with, as you may recall from the closing paragraphs of my previous missive, the death of Elly Vaunt shook us all. The Research & Rebellion team was traumatized, unable to be sure how much of our plan might be compromised, and whether it made any sense to go on at all as we had intended. And yet, once Elly had been buried, we found the strength and courage to regroup. It was the strong belief of her brave son, the feisty Alex Vaunt, that we should continue on as his mother had wished. We had the Antarctic coordinates, transmitted by Elly’s long-time assistant, Dr. Jerry Maas, which we believed to mark the location of the lost luxury liner Hyperborea. Elly had felt strongly that the Hyperborea should be destroyed rather than allow it to fall into the hands of the Disparate. Others on our team disagreed, believing that the Hyperborea might hold the secret to the revolution’s success. Either way, the arguments were moot until we found the vessel. Therefore, immediately after the service for Dr. Vaunt, Alex and I boarded a seaplane and set off for the Antarctic; a much larger support team, mainly militia, was to follow by separate transport.

It is still unclear to me exactly what brought down our little aircraft. The following hours spent traversing the frigid waste in a blizzard are also a jumbled blur, ill-remembered and poorly defined. The next thing I clearly recall is our final approach to the coordinates Dr. Maas has provided, and where we expected to find the Hyperborea. What we found instead was a complex fortified installation, showing all the hallmarks of sinister Disparate technology. It surrounded a large open field of ice. Of the Hypnos itself there was no sign…or not at first. But as we stealthily infiltrated the Disparate installation, we noticed a recurent, strangely coherent auroral effect–as of a vast hologram fading in and out of view. This bizarre phenomenon initially seemed an effect caused by an immense Disparate lensing system, Alex and I soon realized that what we were actually seeing was the luxury liner Hyperborea itself, phasing in and out of existence at the focus of the Disparate devices. The aliens had erected their compound to study and seize the ship whenever it materialized. What Dr. Maas had provided were not coordinates for where the sub was located, but instead for where it was predicted to arrive. The liner was oscillating in and out of our reality, its pulses were gradually steadying, but there was no guarantee it would settle into place for long–or at all. We determined that we must put ourselves into position to board it at the instant it became completely physical.

At this point we were briefly detained–not captured by the Disparate, as we feared at first, but by minions of our former nemesis, the conniving and duplicitous Wanda Bree. Dr. Bree was not as we had last seen her–which is to say, she was not dead. At some point, the Disparate had saved out an earlier version of her consciousness, and upon her physical demise, they had imprinted the back-up personality into a biological blank resembling an enormous slug. The Bree-Slug, despite occupying a position of relative power in the Disparate hierarchy, seemed nervous and frightened of me in particular. Wanda did not know how her previous incarnation, the original Dr. Bree, had died. She knew only that I was responsible. Therefore the slug treated us with great caution. Still, she soon confessed (never able to keep quiet for long) that she was herself a prisoner of the Disparate. She took no pleasure from her current grotesque existence, and pleaded with us to end her life. Alex believed that a quick death was more than Wanda Bree deserved, but for my part, I felt a modicum of pity and compassion. Out of Alex’s sight, I might have done something to hasten the slug’s demise before we proceeded.

Not far from where we had been detained by Dr. Bree, we found Jerry Maas being held in a Disparate interrogation cell. Things were tense between Jerry and Alex, as might be imagined. Alex blamed Jerry for his mother’s death…news of which, Jerry was devastated to hear for the first time. Jerry tried to convince Alex that he had been a double agent serving the resistance all along, doing only what Elly had asked of him, even though he knew it meant he risked being seen by his peers–by all of us–as a traitor. I was convinced; Alex less so. But from a pragmatic point of view, we depended on Dr. Maas; for along with the Hyperborea coordinates, he possessed resonance keys which would be necessary to bring the liner fully into our plane of existence.

We skirmished with Disparate soldiers protecting a Dispar research post, then Dr. Maas attuned the Hyperborea to precisely the frequencies needed to bring it into (brief) coherence. In the short time available to us, we scrambled aboard the ship, with an unknown number of Disparate agents close behind. The ship cohered for only a short time, and then its oscillations resume. It was too late for our own military support, which arrived and joined the Disparate forces in battle just as we rebounded between universes, once again unmoored.

What happened next is even harder to explain. Alex Vaunt, Dr. Maas and myself sought control of the ship–its power source, its control room, its navigation center. The liner’s history proved nonlinear. Years before, during the Disparate invasion, various members of an earlier science team, working in the hull of a dry-docked liner situated at the Tocsin Island Research Base in Lake Huron, had assembled what they called the Bootstrap Device. If it worked as intended, it would emit a field large enough to surround the ship. This field would then itself travel instantaneously to any chosen destination without having to cover the intervening space. There was no need for entry or exit portals, or any other devices; it was entirely self-contained. Unfortunately, the device had never been tested. As the Disparate pushed Earth into the Nine Hour Armageddon, the aliens seized control of our most important research facilities. The staff of the Hyperborea, with no other wish than to keep the ship out of Disparate hands, acted in desperation. The switched on the field and flung the Hyperborea toward the most distant destination they could target: Antarctica. What they did not realize was that the Bootstrap Device travelled in time as well as space. Nor was it limited to one time or one location. The Hyperborea, and the moment of its activation, were stretched across space and time, between the nearly forgotten Lake Huron of the Nine Hour Armageddon and the present day Antarctic; it was pulled taut as an elastic band, vibrating, except where at certain points along its length one could find still points, like the harmonic spots along a vibrating guitar string. One of these harmonics was where we boarded, but the string ran forward and back, in both time and space, and we were soon pulled in every direction ourselves.

Time grew confused. Looking from the bridge, we could see the drydocks of Tocsin Island at the moment of teleportation, just as the Disparate forces closed in from land, sea and air. At the same time, we could see the Antarctic wastelands, where our friends were fighting to make their way to the protean Hyperborea; and in addition, glimpses of other worlds, somewhere in the future perhaps, or even in the past. Alex grew convinced we were seeing one of the Disparate’s central staging areas for invading other worlds–such as our own. We meanwhile fought a running battle throughout the ship, pursued by Disparate forces. We struggled to understand our stiuation, and to agree on our course of action. Could we alter the course of the Hyperborea? Should we run it aground in the Antarctic, giving our peers the chance to study it? Should we destroy it with all hands aboard, our own included? It was impossible to hold a coherent thought, given the baffling and paradoxical timeloops, which passed through the ship like bubbles. I felt I was going mad, that we all were, confronting myriad versions of ourselves, in that ship that was half ghost-ship, half nightmare funhouse.

What it came down to, at last, was a choice. Jerry Maas argued, reasonably, that we should save the Hyperborea and deliver it to the resistance, that our intelligent peers might study and harness its power. But Alex reminded me had sworn he would honor his mother’s demand that we destroy the ship. He hatched a plan to set the Hyperborea to self-destruct, while riding it into the heart of the Disparate’s invasion nexus. Jerry and Alex argued. Jerry overpowered Alex and brought the Hyperborea area, preparing to shut off the Bootstrap Device and settle the ship on the ice. Then I heard a shot, and Jerry fell. Alex had decided for all of us, or his weapon had. With Dr. Maas dead, we were committed to the suicide plunge. Grimly, Alex and I armed the Hyperborea, creating a time-travelling missile, and steered it for the heart of the Disparate’s command center.

At this point, as you will no doubt be unsurprised to hear, a Certain Sinister Figure appeared, in the form of that sneering trickster, Mrs. X. For once she appeared not to me, but to Alex Vaunt. Alex had not seen the cryptical schoolmarm since childhood, but he recognized her instantly. “Come along with me now, we’ve places to do and things to be,” said Mrs. X, and Alex acquiesced. He followed the strange grey lady out of the Hyperborea, out of our reality. For me, there was no convenient door held open; only a snicker and a sideways glance. I was left alone, riding the weaponized luxury liner into the heart of a Disparate world. An immense light blazed. I caught a cosmic view of a brilliantly glittering Dyson sphere. The vastness of the Disparate’s power, the futility of our struggle, blossomed briefly in my awareness. I saw everything. Mainly I saw how the Hyperborea, our most powerful weapon, would register as less than a fizzling matchhead as it blew itself apart. And what remained of me would be even less than that.

Just then, as you have surely already foreseen, the Ghastlyhaunts parted their own checkered curtains of reality, reached in as they have on prior occasions, plucked me out, and set me aside. I barely got to see the fireworks begin.

And here we are. I spoke of my return to this shore. It has been a circuitous path to lands I once knew, and surprising to see how much the terrain has changed. Enough time has passed that few remember me, or what I was saying when last I spoke, or what precisely we hoped to accomplish. At this point, the resistance will have failed or succeeded, no thanks to me. Old friends have been silenced, or fallen by the wayside. I no longer know or recognize most members of the research team, though I believe the spirit of rebellion still persists. I expect you know better than I the appropriate course of action, and I leave you to it. Expect no further correspondence from me regarding these matters; this is my final epistle.

Yours in infinite finality,

Gertrude Fremont, Ph.D.

— Marc Laidlaw, Epistle 3 - Marc Laidlaw

« Episode 3
08-25-2017 2:05 AM

Chers joueurs,

J'espère que cette lettre arrivera jusqu'à vous. J'entends déjà vos reproches, « Gordon Freeman, voila des années que nous attendions de vos nouvelles ! » Bien, si ce sont des excuses que vous souhaitez, j'en ai un paquet, la principale étant que je voyageais à travers d'autres dimensions, et donc bien incapable de vous joindre par les moyens de communication habituels. Du moins, cela était valable jusqu'à il y a de cela 18 mois, lorsque ma situation a changé du tout au tout et que j'ai été téléporté sur ces rives. Pendant ce laps de temps, j'ai eu l'occasion de réfléchir à la meilleure façon de décrire ces années, mes années de silence. Je m'excuse pour l'attente, et cela étant fait, je me hâte de vous expliquer (de façon brève et très peu détaillée) les événements s'étant produits après ceux décrits dans mon précédent jeu (celui que l'on appelle Épisode 2).

Pour commencer, comme les derniers paragraphes de ma précédente missive le laissaient entendre, la mort d'Eli Vance nous a tous secoués. La Résistance a été traumatisée par ces évènements, incapable d'évaluer l'impact de cette perte sur ses plans, et de savoir s'il était judicieux ou non de poursuivre dans cette voie. Et pourtant, après qu'Eli ait été enterré, nous avons trouvé la force et le courage nécessaire pour nous regrouper. C'est grâce à la volonté inaltérable d'Alyx Vance, sa téméraire et énergique fille, que nous avons continué, comme son père l'avait souhaité. Nous avons obtenu les coordonnées de l'emplacement du luxueux paquebot disparu Borealis, que nous pensions situé en Antarctique, par l'intermédiaire du Dr Judith Mossman, assistante de longue date d'Eli. Eli était persuadé que le Borealis devait être détruit plutôt que de tomber entre les mains du Cartel. Certains membres de l'équipe n'étaient pas d'accord, et pensaient fermement que le navire était la clé du succès de la révolution. Quoi qu'il en soit, les débats allaient bon train jusqu'à ce que nous trouvions le navire. C'est pourquoi Alyx et moi-même avons affrété un hydravion et sommes partis pour l'Antarctique juste après l'éloge funèbre rendu à Eli. Une équipe de soutien beaucoup plus importante, composée principalement de miliciens, devait nous rejoindre plus tard.

Je suis bien incapable de définir avec certitude la chose qui a abattu notre petit avion. Les heures suivantes passées à parcourir ces étendues glaciales dans un épais blizzard sont particulièrement floues et compliquées à me remémorer de façon précise. La chose dont je me souviens clairement, c'est lorsque nous touchions au but en suivant les coordonnées fournies par le Dr Mossman, et que nous nous attendions à tomber sur le Borealis. A la place, nous avons découvert un complexe fortifié, qui présentait toutes les caractéristiques de la sinistre technologie employée par le Cartel. Il était entouré par un vaste terrain glaciaire. Du Borealis lui-même, il n'y avait aucune trace... du moins pas au début. Mais à mesure que nous nous infiltrions à l'intérieur de l'installation du Cartel, nous avons remarqué une aurore australe étrangement cohérente - comme un imposant hologramme quittant notre champ de vision par intermittences. Cet étrange phénomène semblait à première vue causé par un système de lentille mis en place par le Cartel, avant qu'Alex et moi-même ne réalisions que ce que nous voyions n'était autre que le luxueux paquebot Borealis lui-même, qui apparaissait et disparaissait sous les lentilles des appareils du Cartel. Les extraterrestres avaient érigé cette enceinte pour pouvoir étudier le navire chaque fois qu'il se matérialisait. Les coordonnées fournies par le Dr Mossman ne désignaient pas l'endroit où il se trouvait, mais plutôt celui où il était censé arriver. Le paquebot semblait osciller entre notre réalité et une autre dimension, ses apparitions se stabilisaient peu à peu, mais nous n'avions aucune garantie qu'elles le resteraient. Nous avons convenu que nous devions être prêts à embarquer dès qu'il se matérialiserait physiquement.

C'est à ce moment précis que nous avons été brièvement capturés - non pas par le Cartel, comme nous le craignions au début, mais par les sbires de notre ancien ennemi, le complaisant et contradictoire Wallace Breen. Le Dr Breen n'était pas mort comme nous le pensions jusqu'alors. A un moment donné, le Cartel avait sauvegardé une version antérieure de sa conscience, et l'avait réimplantée après sa disparition physique dans une créature ressemblant à une énorme larve. La larve Breen, en dépit d'occuper un poste important dans la hiérarchie du Cartel, semblait nerveuse et surtout effrayée. Wallace n'avait aucune idée des conditions dans lesquelles sa précédente incarnation, le Dr Breen originel, avait trouvé la mort, tout juste savait-il que j'en étais la cause. Pourtant, il a rapidement admis (cet homme ne restait jamais silencieux bien longtemps) qu'il était lui même prisonnier du Cartel. Il détestait sa nouvelle enveloppe corporelle grotesque, et nous supplia de mettre fin à ses jours. Alyx pensait que cet individu ne méritait pas une mort rapide, mais pour ma part, je ressentais un peu de pitié et de compassion à son égard. Loin du regard d'Alyx, j'aurais probablement fait le nécessaire pour abréger les souffrances de la larve.

Non loin de l'endroit où le Dr Breen nous détenait, nous avons trouvé Judith Mossman, séquestrée dans l'une des salles d'interrogatoire du Cartel. Comme vous pouvez l'imaginer, les rapports étaient pour le moins tendus entre Judith et Alyx. Alyx tenait Judith pour responsable de la mort de son père... une sinistre nouvelle que Judith était dévastée d'apprendre. Judith tentait tant bien que mal de convaincre Alyx qu'elle avait été un agent double au service de la Résistance depuis le début, suivant exclusivement les directives d'Eli, même si elle savait que cela impliquait le risque d'être vue par ses pairs - par nous tous - comme une traitresse. J'étais convaincu par ses arguments, Alyx beaucoup moins. Mais d'un point de vue purement pragmatique, nous dépendions du docteur Mossman : en plus des coordonnées du Borealis, elle possédait aussi les clefs de résonance qui nous seraient nécessaires pour ramener le navire sur notre plan d'existence.

Nous avons affronté des soldats du Cartel qui protégeaient un poste de recherche, pendant que le Dr Mossman recherchait les fréquences adéquates pour que le Borealis se matérialise entièrement (et de façon très brève). Durant ce court laps de temps, nous avons sauté à bord du navire, avec un nombre inconnu d'agents du Cartel à nos trousses. Le navire s'est matérialisé un court instant, avant que ses oscillations ne reprennent. Il était trop tard pour que nos troupes de soutien nous rejoignent, et celles-ci se lançaient à l'assaut des forces du Cartel juste au moment où nous ricochions et dérivions une nouvelle fois entre les univers.

Ce qui s'est ensuite produit est encore plus difficile à expliquer. Alyx Vance, le docteur Mossman et moi-même avons cherché à prendre le contrôle du navire - sa source d'énergie, sa salle de contrôle et sa salle des commandes. L'histoire du navire n'était pas un long fleuve tranquille. Des années auparavant, au cours de l'invasion menée par le Cartel, divers membres d'une équipe scientifique, travaillant dans les entrailles d'un navire en cale sèche installé dans l'Aperture Science Enrichment Center près du lac Michigan, avaient assemblé ce qu'ils appelaient un dispositif d'amorçage. Si les choses fonctionnaient comme prévu, il émettrait un champ assez grand pour entourer le navire. Ce champ se déplacerait alors instantanément vers n'importe quelle destination, sans qu'il lui soit nécessaire de couvrir physiquement la distance. Pas besoin de portails dimensionnels d'entrée et de sortie ou de tous autres appareils, ce système était entièrement autonome. Malheureusement, l'appareil n'avait jamais pu être testé. Tandis que l'arrivée du Cartel plongeait la Terre dans la Guerre des Sept Heures, les extraterrestres prenaient le contrôle de nos installations de recherche les plus importantes. L'équipe du Borealis, sans autre volonté que de garder le navire hors de portée du Cartel, a donc agi en désespoir de cause. Elle a décidé d'envoyer le Borealis vers la destination la plus lointaine envisageable : l'Antarctique. Ce que les scientifiques ne savaient pas, c'est que le dispositif d'amorçage voyageait à la fois à travers le temps et l'espace, et ne se limitait pas à un seul endroit ou une seule période. Lors de son activation, le Borealis a étiré l'espace-temps, entre le lac Huron période Guerre des Sept Ans et l'actuel continent Antarctique. Tendu comme un élastique et vibrant à des rares exceptions près, matérialisées par des points fixes semblables aux harmoniques naturelles que l'on trouve sur une corde de guitare. L'une de ces harmoniques constituait l'endroit auquel nous nous sommes arrimés, mais la corde se déplaçait d'avant en arrière, à travers l'espace et le temps, et nous avons été rapidement tiraillés dans toutes les directions.

La notion de temps était confuse. En regardant depuis le pont, nous pouvions voir la cale sèche d'Aperture Science au moment de la téléportation, tout comme les forces du Cartel arrivant depuis les airs, la terre et les flots. Dans le même temps, nous apercevions les terres glacées de l'Antarctique, où nos camarades se battaient pour se frayer un chemin jusqu'à cet inconstant Borealis, et des aperçus d'autres mondes, quelque part dans le futur ou peut être même le passé, s'offraient aussi à nous. Alyx était convaincue que nous observions des aires de rassemblement du Cartel destinées à envahir d'autres mondes semblables au nôtre. Au même moment, nous étions poursuivis et combattions les forces du Cartel à travers les coursives du navire. Nous éprouvions toutes les peines du monde à comprendre ce qui nous arrivait, et à convenir de la marche à suivre. Allions-nous pouvoir modifier la course du Borealis ? Fallait-il le faire s'échouer en Antarctique afin d'offrir la possibilité à nos pairs de l'étudier ? Fallait-il le détruire et nous avec ? Il était impossible d'analyser les choses de façon cohérente, compte tenu des boucles temporelles aussi paradoxales que déconcertantes qui parcouraient le navire comme des bulles. J'avais l'impression de devenir fou, tandis que nous étions confrontés à une myriade de versions de nous-mêmes, dans ce navire mi-vaisseau fantôme mi-palais du rire cauchemardesque.

En fin de compte, il s'agissait uniquement de faire un choix. Judith Mossman, soutenait, à raison, que nous devions sauver le Borealis et le livrer à la Résistance, et que nos camarades les plus qualifiés pourraient l'étudier et exploiter son pouvoir. Mais Alyx ne l'entendait pas de cette oreille et me rappelait qu'elle avait juré à son père de détruire le navire. Elle projetait de provoquer l'auto-destruction du Borealis lorsque celui-ci se retrouverait au cœur du vaisseau-mère du Cartel. Judith et Alyx se disputaient. Judith accablait Alyx et se préparait à couper le dispositif d'amorçage pour que le navire repose à jamais sur les terres gelées. J'ai ensuite entendu un coup de feu, et Judith s'est effondrée. Alyx avait décidé pour nous tous, et c'est son arme qui avait eu le dernier mot. Maintenant que le Dr Mossman était mort, nous nous lancions dans une mission suicide. Alyx et moi-même avons sinistrement armé le Borealis, le transformant en une missile temporel et le dirigeant vers le cœur du centre de commandement du Cartel.

A ce stade, comme vous l'aurez sans aucun doute deviné, une silhouette bien familière est apparue, sous le traits du sournois et sarcastique G-Man. Pour une fois, il ne m'est pas apparu à moi, mais à Alyx Vance. Alyx n'avait pas revu cet énigmatique figure depuis l'enfance, mais elle l'a reconnu instantanément. "Venez avec moi maintenant, nous avons des endroits à visiter et des choses à faire" a déclaré le G-Man, et Alyx a acquiescé. Elle a suivi l'étrange homme vêtu de gris hors du Borealis, hors de notre réalité. Pour moi, il n'avait pas d'issue convenable, tout juste un petit ricanement et un regard en coin. Je me retrouvais seul, voguant en direction du centre de commandement du Cartel sur ce luxueux paquebot truffés d'explosifs. Une immense lumière jaillissait, et la vision cosmique d'une sphère Dyson scintillante s'offrait à moi. L'immensité du pouvoir du Cartel, la futilité de notre lutte, ces pensées ont rapidement envahi mon esprit. J'ai tout vu. J'ai notamment vu que l'explosion du Borealis, notre arme la plus puissante, s'apparenterait à peine au fait de craquer une allumette, et que ce qu'il resterait de moi serait encore plus anecdotique.

Et c'est à ce moment précis, comme vous l'aurez sans doute deviné, que les Vortigaunts ont choisi de m'arracher à cette réalité, comme ils l'avaient déjà fait précédemment, en m'extirpant de cette dimension. A peine ai-je eu le temps de voir le feu d'artifice commencer.

Et nous y voila. Je suis de retour sur cette rive. Ce fut un long chemin à travers les terres que je connaissais autrefois, et il est surprenant de voir à quel point les choses ont changé. Tant de temps a passé, que peu se souviennent de moi, de ce que j'avais pu dire la dernière fois que je m'étais exprimé, ou espérais accomplir. A ce stade, la Résistance aura échoué ou réussi, sans mon aide. Mes anciens amis ont été réduits au silence ou ont abandonné la lutte. Je ne reconnais plus la plupart des membres de l'équipe de recherche, mais je crois que l'esprit de révolte persiste. J'espère que vous connaissez le plan d'action à mettre en œuvre, et c'est ici que je vous laisse. N'attendez pas d'autres correspondances de ma part concernant ces sujets, ceci est ma dernière épître.

Irrémédiablement et infiniment vôtre,

Gordon Freeman, Ph.D. »

— Epistle 3 - Marc Laidlaw

Galerie des arts conceptuels Modifier

2007 Modifier

2008 Modifier

Notes et références Modifier

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